Новые издания преподавателей Семинарии

Икона Пресвятой Богородицы, именуемая «Экономисса» («Домостроительница»), или «Игумения горы Афонской»

 В X веке великий Афонский подвижник старец Афанасий основал на Афоне лавру, в которую со всех сторон во множестве стекались иноки, привлекаемые высотой и стро¬гостью подвигов ее основателя. Афанасий с радостью принимал всех приходящих к нему и вместе с ними проходил все виды монастырского послушания. Но вскоре ново-созданную лавру постигло тяжкое испытание.

 Вследствие неурожая начался сильный голод. В лавре св. Афанасия голод чувство¬вался особенно сильно, и иноки, несмотря на -свою привычку к строгой монастырской жизни, не вынесли постигшего лавру искушения и разбрелись в поисках себе другого пристанища. Лавра опустела; в ней продолжал оставаться один только игумен св. Афана¬сий, но и он впоследствии с великой скорбью принужден был оставить свою обитель. С железным посохом отправился он в свой печальный путь по дороге к Карее. После двух¬часового пути св. старец утомился и хотел было отдохнуть на придорожном камне, как вдруг увидел идущую к нему Женщину под голубым воздушным покрывалом. Святой Афанасий весьма смутился от неожиданности и недоумевал, не призрак ли это? Откуда могла появиться здесь женщина, если вход женщинам на Афон строго воспрещен? Пока св. Афанасий раздумывал над этим вопросом, Жена поравнялась с ним и спросила его:
- Куда ты идешь?
- Кто Ты, как зашла сюда? - спросил он Ее в свою очередь, - и зачем Тебе знать, куда я иду? Ты видишь, что я здешний инок.
- Я знаю твое горе и все, что с тобой произошло, и желаю тебе помочь, - отвечала Жена, - но прежде Я хочу знать, куда ты идешь.

 Удивленный такой настойчиво-стью Ее, св. Афанасий рассказал все, что^случилось с его обителью, и объяснил, как и он принужден был покинуть ее и искать себе дру¬гого пристанища.

 Воротись! Я тебе помогу: все будет дано тебе в избытке, только не покидай своего уединения и не оставляй своей лавры, которая прославится и займет первое место между всеми афонскими обителями.
- Но кто же Ты? - спросил изумленный Афанасий Незнакомку.
- Та, имени Которой ты посвящаешь твою обитель. Я - Матерь Господа твоего, - отвечала Жена.

Св. Афанасий недоверчиво и с сомнением посмотрел на Нее и ответил:
- Боюсь поверить этому, ибо многоразличны сети дьявола. Бывает, что и враг преобразуется в Ангела светла. Чем Ты убедишь меня в истинности Твоих слов?
- Видишь этот придорожный камень, - ответила Женщина, - ударь по нему твоим посохом, и тогда узнаешь, Кто с тобой говорит. Только знай, что с этого времени Я навсегда остаюсь Экономиссой (Домостроительницей) твоей лавры.

 Афанасий ударил посохом по камню, тотчас же он разверзся и из образовавшейся трещины с шумом выбежал обильный поток воды. Пораженный этим чудом св. Афанасий обернулся, чтобы благоговейно повергнуться ниц к ногам Пресвятой Богоматери, но Ее уже не было. Афанасий немедленно возвратился в свою обитель и к великому своему изумлению нашел опустевшие во время голода кладовые и сосуды наполненными всем нужным. Вскоре в обитель опять собралось множество братии.

 Согласно воле Царицы Небесной в лавре св. Афанасия с той поры и доселе не бы¬вает эконома, а только подэконом или помощник Экономиссы. В память чудесного яв¬ления Богоматери св. Афанасию в лавре написана икона Пресвятой Богородицы-Домостроительницы. На этой иконе Богоматерь изображена сидящей на престоле с Богомладенцем на левой руке. С правой стороны престола изображен в молитвенном положении преподобный Михаил Синадский, а с левой - св. Афанасий, держащий в ру¬ках вид своей лавры, символически изображая тем особенное попечение, покровитель¬ство и заботливость, оказываемые обители со стороны Божией Матери.

 На месте явления Богоматери св. Афанасию, по дороге к Карейскому монастырю, воздвигнута в честь Ее небольшая церковь во имя Живоносного Источника. В этой церкви находится икона, изображающая совершившееся здесь чудо. Здесь же устроена открытая галерея для отдыха поклонников и богомольцев. Источник и доселе обильно струится, утоляя жажду пришельцев и паломников и подавая верующим исцеление. Пе¬ред иконой Божией Матери теплят неугасимую лампаду иноки соседней кельи, живо¬писно расположившейся на прибрежном холме.